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在太空飞了一年半!水星探测器再次造访近地轨道,最近12700公里

2020-06-12 22:43:52博名知识网
趣味探索讯2018年10月20日,由欧洲航天局(ESA)和日本航天探索局(JAXA)共同出资打造的水星探测器BepiColombo被一枚阿丽亚娜5号强力火箭送入太空,于是这个总造价达20亿美元的人造物开启了长达7年零两个月的追星

  趣味探索讯 2018年10月20日,由欧洲航天局(ESA)和日本航天探索局(JAXA)共同出资打造的水星探测器BepiColombo被一枚阿丽亚娜5号强力火箭送入太空,于是这个总造价达20亿美元的人造物开启了长达7年零两个月的追星之旅。BepiColombo翻译成中文名为贝皮·科伦布号。

  

  为了能追上秒速达到47.89千米水星,ESA和JAXA专家不得不制定精密计划:贝皮·科伦布号一次飞越地球,两次飞越金星,然后六次飞越水星,最后才进入水星环绕轨道。借用地球、金星和水星引力来增加自身飞行速度,改变飞行方向,即行星引力弹弓效应。在上个世纪,远航到星际空间的旅行者1号和2号都通过行星引力弹弓效应来加速。

  

  专家预计,2020年4月10日飞越地球,2020年10月15日首次飞越金星,2021年8月11日第二次飞越金星,2021年10月2日第一次飞越水星,2022年6月23日第二次飞越水星,2023年6月20日第三次飞越水星,2024年9月5日第四次飞越水星,2024年12月2日第五次水星飞越,2025年1月9日第六次飞越水星。2025年12月5日切入水星环绕轨道。

  

  今天是2020年4月7日,果不其然,水星探测器如期到来了,它将在美国东部时间4月9日至10日晚上再次造访近地轨道,离地球最近只有12700公里,和地球直径一般大,等于地月距离的0.033倍。此次造访虽说肉眼无法看到,但是双筒望远镜肯定能捕获到图像。

  

  为此,ESA的BepiColombo项目科学家约翰内斯·本霍夫特意绘制水星探测器通过地球上方路线图,该图显示,在世界标准时间4月9日23时38分43秒,水星探测器从西北太平洋开始,沿地球赤道方向自东向西移动,当它飞越南美洲上空时离地球最近只有12700公里,时间约在世界标准时间4月10日5时30分钟左右。南美洲,北美洲,还有非洲部分地区可以观看,南美洲是最佳观看地区。

  

  BepiColombo探测器总重量为2700公斤,主要由水星行星轨道器MPO、水星磁层轨道器MPO和推进模块MTM三部分组成,MPO重1230千克,Mio重255千克。据了解,水星行星轨道器MPO携带了激光测高仪(BELA)、热红外光谱仪(MERTIS)等11种科学仪器,水星磁层轨道器MPO携带了质谱分析仪(MSA)、电子高能粒子仪(HEP-ele)等5种科学仪器。推进模块MTM配备了太阳能电力推进系统,最大推力为290毫牛。

  

  自2018年10月发射,截止到2020年4月,BepiColombo探测器已经在太空中飞行了14亿公里,但对于漫长7年旅程而言,这只是一小段距离,因为它在切入水星轨道之前,至少要飞行60亿公里。不得不佩服地球人类的智慧。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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