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有的恐龙蛋,可能是颗“软蛋”

2020-06-26 14:42:47博名知识网
一直以来,恐龙蛋被认为与现代鸟类的蛋类似,拥有钙化的坚硬外壳。然而,本周《自然》的研究却发现,有些恐龙蛋是软壳的。传统假说认为,所有恐龙的共同祖先产下的都是硬壳蛋,这个特点被多数恐龙继承,并历经亿年延续至如今的鸟类之中。硬壳蛋更能抵御环境压力,有利于物种存活;但由于软壳蛋的化石十分罕见,软壳蛋何时被硬壳蛋所取代,至今仍没有定论。1995年在蒙古发现的

  一直以来,恐龙蛋被认为与现代鸟类的蛋类似,拥有钙化的坚硬外壳。然而,本周《自然》的研究却发现,有些恐龙蛋是软壳的。

  传统假说认为,所有恐龙的共同祖先产下的都是硬壳蛋,这个特点被多数恐龙继承,并历经亿年延续至如今的鸟类之中。硬壳蛋更能抵御环境压力,有利于物种存活;但由于软壳蛋的化石十分罕见,软壳蛋何时被硬壳蛋所取代,至今仍没有定论。

  

  1995年在蒙古发现的原角龙属的蛋和胚胎化石 | 参考资料[1]

  在这次的研究中,研究者分析了两种来自白垩纪早期的恐龙蛋,它们分别属于原角龙属(Protoceratops)和鼠龙属(Mussaurus)。通过组织学方法和光谱分析,研究者测定了化石蛋壳的结构和成分,发现这两种恐龙蛋都没有钙化的硬壳,仅有由蛋白质构成的柔软外壳,类似乌龟和蜥蜴所产的蛋。

  

  结合以前的研究,他们利用统计学方法推测,认为恐龙们的共同祖先所产的也是软壳蛋,硬壳蛋是在恐龙后来的演化过程中才出现的。而且,硬壳蛋并非单一起源,而是在不同类群的恐龙中分别独立演化产生的。古老的恐龙产下了难以保存的软壳蛋,这也解释了为何古老恐龙蛋的化石十分少见。

  另外,同期《自然》的另一篇研究则分析了另一颗软壳蛋,它可能来自与恐龙拥有共同祖先的巨型水生爬行动物,例如沧龙。

  

  对这颗软壳蛋的艺术复原图 | Francisco Hueichaleo

  这是在南极洲发现的第一个蛋化石,它为橄榄球大小,体积仅次于已经灭绝的象鸟所产的蛋。这枚蛋同样缺少钙化硬壳,只有由蛋白质和一层薄薄的钙化层所组成的软壳,且有明显的褶皱。

  

  研究者将这颗蛋归入新的分类 Antarcticoolithus bradyi| 参考资料[2]

  根据蛋壳的厚度与蛋的质量,研究者推测它来自巨型水生爬行动物。他们认为,这枚蛋的蛋壳缺乏气孔结构的特点,可能与这类生物的卵仅需数小时即可孵化有关。

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  参考文献

  [1] MA Norell, J Wiemann, et al. The first dinosaur egg was soft. Natuer (2020).

  [2] LJ Legendre, D Rubilar-Rogers, et al. A giant soft-shelled egg from the Late Cretaceous of Antarctica. Nature (2020).

  

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